Published On: Fri, Jul 6th, 2018

El segundo ataque en Reino Unido con un agente nervioso no fue deliberado

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Las víctimas de un segundo caso de envenenamiento con la neurotoxina Novichok en el suroeste de Inglaterra no fueron atacadas de forma directa sino que enfermaron como consecuencia del primer ataque, dijeron ayer funcionarios británicos que investigan el incidente. Los expertos determinaron que la pareja, de 45 y 44 años, fue envenenada con la misma toxina letal —desarrollada en la extinta Unión Soviética— que estuvo a punto de matar al ex espía ruso Serguei Skripal y a su hija Yulia en marzo, explicó la policía. Las últimas víctimas están en estado crítico en el mismo hospital donde fueron tratados los Skripal.

La hipótesis sobre la que se trabaja sería que la pareja podría haber estado en contacto casual con un objeto contaminado con Novichok, que fue empleado en el ataque al doble agente ruso, en marzo último. “Creo que lo que dijimos en ese momento fue que se trataba de un ataque descarado y temerario en el corazón de una parte muy tranquila de Gran Bretaña, y eso es parte de la rabia que siento hacia el Estado ruso (…) están eligiendo claramente emplear un arma muy, muy tóxica y altamente peligrosa”, apuntó el ministro de Seguridad, Ben Wallace.
Riesgo de contagios

El inexplicable envenenamiento de dos ciudadanos británicos sin vínculos aparentes con Rusia planteó preocupaciones de salud pública en la zona de Salisbury, donde se llevó a cabo una enorme operación de descontaminación luego del ataque a los Skripal con Novichok.

Londres pidió ayer explicaciones a Rusia tras el envenenamiento de la pareja de británicos, lo que generó preocupación entre la población local. “Ha llegado el momento de que el Estado ruso dé un paso adelante y explique exactamente qué pasó”, dijo el ministro de Interior británico, Savid Javid, tras una reunión de emergencia del gobierno sobre este nuevo caso. “Es totalmente inaceptable que nuestros ciudadanos sean blancos deliberados o accidentales o que se vierta veneno en nuestras calles, nuestros parques y nuestras ciudades”, añadió. Reino Unido alertó a la Organización para la Prohibición de las Armas Químicas (OPAQ), según un portavoz de Downing Street. Los dos británicos, un hombre de 45 años y una mujer de 44, ingresaron el sábado último en estado crítico en un hospital de Amesbury, una pequeña localidad del sureste de Inglaterra situada a una docena de kilómetros de Salisbury, donde los Skripal fueron envenenados en marzo.

El Kremlin, “sin información”

En aquella ocasión, Londres señaló directamente a Rusia, que negó cualquier tipo de implicación, lo que generó una grave crisis diplomática entre Moscú y Occidente. Los Skripal fueron dados de alta tras varias semanas de intenso tratamiento médico. Moscú se defendió ayer asegurando no tener “informaciones sobre la sustancia utilizada”. El Kremlin dijo estar “muy preocupado” por “el uso repetido de tales sustancias en Europa”. “Llamamos a las fuerzas de seguridad británicas a que no cedan a los sucios juegos políticos comenzados por algunas fuerzas en Londres”, declaró Maria Zajarova, vocera de la diplomacia rusa.

La policía intentaba determinar ayer cómo pudo estar expuesta la pareja de británicos al agente nervioso. Según testigos, ambos estuvieron en Salisbury el día anterior a resultar intoxicados. “Tras las nuevas pruebas llevadas a cabo con muestras de los pacientes, ahora sabemos que estuvieron expuestos al agente nervioso tras manipular un objeto contaminado”, dijo la policía británica ayer en un comunicado. “Son los científicos los que tienen que determinar si vienen del mismo lote”, resaltó previamente el jefe de los servicios contraterroristas, Neil Basu, para quien “ninguna prueba” sugiere que estas nuevas víctimas “fueran un blanco”.

“Extremadamente preocupante”

La premier británica, Theresa May, aseguró que la policía “removerá cielo y tierra” para aclarar este nuevo caso de envenenamiento, que calificó de “extremadamente preocupante”. Sam Hobson, un amigo de la pareja, a los que identificó como Charlie Rowley y Dawn Sturgess, dos personas que en el pasado estaban en situación de calle, afirmó que habían pasado el viernes en Salisbury y se encontraron mal un día después. “Debieron de tocar algo que estaba contaminado”, en su opinión.

También explicó que Charlie Rowley vivía desde hacía unos meses en Muggleton Road, en Amesbury, en la habitación en la que fue hallada la pareja, en tanto que Dawn Sturgess se alojaba en un albergue para personas «sin techo» de Salisbury.

La policía cerró al público varios de los lugares frecuentados por las víctimas el viernes y el sábado, incluidos una farmacia, un centro bautista y un parque de Salisbury. El albergue para personas sin techo fue evacuado. “Estamos todos muy preocupados… ¿Era algo procedente de aquí?”, se preguntaba un residente que no quiso dar su nombre.

Frente al pánico que amenaza con invadir a la población, el Ejecutivo del Reino Unido quiso ser tranquilizador. Salisbury “sigue abierto al comercio. El gobierno seguirá proporcionando todo el apoyo a la comunidad local”, aseguró la premier Theresa May. La agencia pública de salud, Public Health England (PHE), aseguró que “no hay riesgo inmediato para la salud”, pero aconsejó, “por precaución”, a las personas que estuvieron en los mismos lugares que las víctimas que laven su ropa. También pidió a la gente “estar atenta cuando recojan objetos desconocidos o peligrosos como agujas o jeringuillas”.

Alerta. La policía cerró al público varios de los sitios frecuentados por las víctimas el viernes y sábado.

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